Constelaciones.

Constelaciones.

Lista de las 88 constelaciones en que se divide el cielo nocturno. La misma fue adoptada por la Unión Astronómica Internacional en 1930.

Imagen De Shadowxfox – Trabajo propio, GFDL,
https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3791072

Una constelación, en astronomía, es una agrupación convencional de estrellas, cuya posición en el cielo nocturno es aparentemente invariable. Los pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando así siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En la inmensidad del espacio, en cambio, las estrellas de una constelación no necesariamente están localmente asociadas; y pueden encontrarse a cientos de años luz unas de otras. Además, dichos grupos son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas.
Algunas constelaciones fueron ideadas hace muchos siglos por los pueblos que habitaban las regiones del Medio Oriente y el Mediterráneo. Otras, las que están más al sur, recibieron su nombre de los europeos en tiempos más recientes al explorar estos lugares hasta entonces desconocidos por ellos, aunque los pueblos que habitaban las regiones australes ya habían nombrado sus propias constelaciones de acuerdo a sus creencias.
Se acostumbra a separar las constelaciones en dos grupos, dependiendo el hemisferio celeste dónde se encuentren:
  • constelaciones septentrionales, las ubicadas al norte del ecuador celeste
  • constelaciones australes, al sur.
A partir de 1928, la Unión Astronómica Internacional (UAI) decidió reagrupar oficialmente la esfera celeste en 88 constelaciones con límites precisos, tal que todo punto en el cielo quedara dentro de los límites de una figura. Antes de dicho año, eran reconocidas otras constelaciones menores que luego cayeron en el olvido; muchas, ya no se recuerdan. El trabajo de delimitación definitiva de las constelaciones fue llevado a cabo fundamentalmente por el astrónomo belga Eugène Joseph Delporte y publicado por la UAI en 1930.

Para saber más sigue el enlace.

Constelaciones del hemisferio norte. Captura de pantalla realizada en la fecha y la localidad situada en el cuadro  inferior de la imagen.
Las estrellas que se pueden observar en una noche clara forman determinadas figuras que llamamos “constelaciones”, y que sirven para localizar más fácilmente la posición de los astros.
En total, hay 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman su nombre de figuras religiosas o mitológicas, animales u objetos. Este término también se refiere a áreas delimitadas de la esfera celeste que comprenden los grupos de estrellas con nombre.
Los dibujos de constelaciones más antiguos que se conocen señalan que las constelaciones ya habían sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron el nombre a la constelación Acuario, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya habían dividido el zodíaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C.
Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de las que conocían los caldeos y los antiguos egipcios. Homero y Hesíodo mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato de Soli, dio una descripción en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo, astrónomo y matemático griego, en el Almagesto, describió 48 constelaciones, de las cuales, 47 se siguen conociendo por el mismo nombre.
Muchos otras culturas agruparon las estrellas en constelaciones, aunque no siempre se corresponden con las de Occidente. Sin embargo, algunas constelaciones chinas se parecen a las occidentales, lo que induce a pensar en la posibilidad de un origen común.
A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los mares del Sur trazaron mapas del hemisferio austral. El navegante holandés Pieter Dirckz Keyser, que participó en la exploración de las Indias orientales en 1595 añadió nuevas constelaciones. Más tarde fueron añadidas otras constelaciones del hemisferio sur por el astrónomo alemán Johann Bayer,que publicó el primer atlas celeste extenso.
Muchos otros propusieron nuevas constelaciones, pero los astrónomos acordaron finalmente una lista de 88. No obstante, los límites de las constelaciones siguieron siendo tema de discusión hasta 1930, cuando la Unión Astronómica Internacional fijó dichos límites.
Constelaciones del hemisferio sur. Captura de pantalla realizada en la fecha y localidad situada en el cuadro inferior de la imagen.
Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se utiliza el genitivo del nombre de las constelaciones, precedido por una letra griega; este sistema fue introducido por Johann Bayer. Por ejemplo, a la famosa estrella Algol, en la constelación Perseo, se le llama Beta Persei.
Entre las constelaciones más conocidas se hallan las que se encuentran en el plano de la órbita de la Tierra sobre el fondo de las estrellas fijas. Son las constelaciones del Zodíaco. Ademas de estas, algunas muy conocidas son Cruz del Sur, visible desde el hemisferiosur, y Osa Mayor, visible desde el hemisferio Norte. Estas y otras constelaciones permiten ubicar la posición de importantes puntos de referencia como, por ejemplo, los polos celestes.
La mayor constelación de la esfera celeste es la de Hydra, que contiene 68 estrellas visibles a simple vista. La Cruz del Sur, por su parte, es la constelación más pequeña, más información.
La siguiente tabla está organizada alfabéticamente, según la nomenclatura latina (de uso general). Se incluye, además, la abreviatura generalmente dada a cada constelación, el genitivo y el nombre en español, enlace artículo.
Nombre en latín Abreviatura Genitivo Nombre en castellano y significado Origen
Andromeda And Andromedae Andrómeda la Princesa Antiguo (Ptolomeo)
Antlia Ant Antliae La Máquina neumática 1763 (Lacaille)
Apus Apu Apodis El Ave del Paraíso 1603 (Bayer)
Aquarius Aqr Aquarii Acuario, el aguador o escanciador (Ganímedes) Antiguo (Ptolomeo)
Aquila Aql Aquilae El Águila Antiguo (Ptolomeo)
Ara Ara Arae El Altar Antiguo (Ptolomeo)
Aries Ari Arietis Aries, el carnero (Crisomalo, el carnero del vellocino de oro) Antiguo (Ptolomeo)
Auriga Aur Aurigae Auriga el conductor del Carro Antiguo (Ptolomeo)
Bootes Boo Bootis El Boyero o el Pastor Antiguo (Ptolomeo)
Caelum Cae Caeli Caelum, el cincel 1763 (Lacaille)
Camelopardalis Cam Camelopardi La Jirafa 1613 (Plancius), 1624 (Bartsch)
Cancer Cnc Cancri Cáncer, el cangrejo Antiguo (Ptolomeo)
Canes Venatici CVn Canum Venaticorum Canes Venatici, los perros de caza (del Boyero, Asterion y Chara) 1683 (Hevelius)
Canis Major CMa Canis Majoris El Can Mayor (Los perros de caza de Orión) Antiguo (Ptolomeo)
Canis Minor CMi Canis Minoris El Can menor Antiguo (Ptolomeo)
Capricornus Cap Capricorni Capricornio, el animal mitad cabra, mitad Pez; según el mito griego, representa a Pan, que adopta esta forma para luchar contra Tifón Antiguo (Ptolomeo)
Carina Car Carinae Carina, la quilla (de la nave Argo) 1763 (Lacaille), anteriormente parte de Argo Navis (Ptolomeo)
Cassiopeia Cas Cassiopeiae Casiopea, La Reina y madre de Andrómeda Antiguo (Ptolomeo)
Centaurus Cen Centauri El Centauro (Quirón) Antiguo (Ptolomeo)
Cepheus Cep Cephei Cefeo, El Rey y padre de Andrómeda Antiguo (Ptolomeo)
Cetus Cet Ceti Cetomonstruo marino del mito de Andrómeda Antiguo (Ptolomeo)
Chamaeleon Cha Chamaeleontis El Camaleón 1603 (Bayer)
Circinus Cir Circini El Compás 1763 (Lacaille)
Columba Col Columbae La Paloma (la paloma del mito de Noé) 1592 (Plancius), 1679 (Royer)
Coma Berenices Com Comae Berenices La cabellera de Berenice 1602 (Brahe)
Corona Australis CrA Coronae Australis La Corona Austral Antiguo (Ptolomeo)
Corona Borealis CrB Coronae Borealis La Corona Boreal Antiguo (Ptolomeo)
Corvus Crv Corvi El Cuervo Antiguo (Ptolomeo)
Crater Crt Crateris La Copa Antiguo (Ptolomeo)
Crux Cru Crucis La Cruz 1589 (Plancius), 1679 (Royer)
Cygnus Cyg Cygni El Cisne Antiguo (Ptolomeo)
Delphinus Del Delphini El Delfín Antiguo (Ptolomeo)
Dorado Dor Doradus El Pez dorado 1603 (Bayer)
Draco Dra Draconis El Dragón Antiguo (Ptolomeo)
Equuleus Equ Equulei El Caballo Antiguo (Ptolomeo)
Eridanus Eri Eridani El Río Antiguo (Ptolomeo)
Fornax For Fornacis El Horno 1763 (Lacaille)
Gemini Gem Geminorum Los Gemelos Antiguo (Ptolomeo)
Grus Gru Gruis La Grulla 1603 (Bayer)
Hercules Her Herculis Hércules Antiguo (Ptolomeo)
Horologium Hor Horologii Reloj 1763 (Lacaille)
Hydra Hya Hydrae Hydra Antiguo (Ptolomeo)
Hydrus Hyi Hydri La Serpiente marina 1603 (Bayer)
Indus Ind Indi El Indio (americano) 1603 (Bayer)
Lacerta Lac Lacertae Lagarto 1683 (Hevelius)
Leo Leo Leonis León Antiguo (Ptolomeo)
Leo Minor LMi Leonis Minoris León pequeño 1683 (Hevelius)
Lepus Lep Leporis Conejo Antiguo (Ptolomeo)
Libra Lib Librae La Balanza Antiguo (Ptolomeo)
Lupus Lup Lupi Lobo Antiguo (Ptolomeo)
Lynx Lyn Lyncis Lince 1683 (Hevelius)
Lyra Lyr Lyrae La Lira Antiguo (Ptolomeo)
Mensa Men Mensae La Mesa 1763 (Lacaille)
Microscopium Mic Microscopii Microscopio 1763 (Lacaille)
Monoceros Mon Monocerotis El Unicornio 1613 (Plancius), 1624 (Bartsch)
Musca Mus Muscae La Mosca o la Abeja 1603 (Bayer)
Norma Nor Normae Regla 1763 (Lacaille)
Octans Oct Octantis El Octante 1763, Lacaille
Ophiuchus Oph Ophiuchi Ofiuco,el levantador de la serpiente Antiguo (Ptolomeo)
Orion Ori Orionis Orión,el cazador Antiguo (Ptolomeo)
Pavo Pav Pavonis El Pavo real 1603 (Bayer)
Pegasus Peg Pegasi Pegaso,el caballo con alas Antiguo (Ptolomeo)
Perseus Per Persei Perseo Antiguo (Ptolomeo)
Phoenix Phe Phoenicis El Fénix 1603 (Bayer)
Pictor Pic Pictoris La Paleta del Pintor 1763 (Lacaille)
Pisces Psc Piscium Los Peces Antiguo (Ptolomeo)
Piscis Austrinus PsA Piscis Austrini Pez Austral Antiguo (Ptolomeo)
Puppis Pup Puppis La Popa 1763 (Lacaille), anteriormente parte de Argo Navis (Ptolomeo)
Pyxis Pyx Pyxidis Brújula 1763 (Lacaille)
Reticulum Ret Reticuli El Retículo 1763 (Lacaille)
Sagitta Sge Sagittae Flecha Antiguo (Ptolomeo)
Sagittarius Sgr Sagittarii Sagitario, el Arquero Antiguo (Ptolomeo)
Scorpius Sco Scorpii El Escorpión Antiguo (Ptolomeo)
Sculptor Scl Sculptoris Escultor 1763 (Lacaille)
Scutum Sct Scuti Escudo 1683 (Hevelius)
Serpens Ser Serpentis La Serpiente Antiguo (Ptolomeo)
Sextans Sex Sextantis El Sextante 1683 (Hevelius)
Taurus Tau Tauri Tauro, el Toro Antiguo (Ptolomeo)
Telescopium Tel Telescopii Telescopio 1763 (Lacaille)
Triangulum Tri Trianguli Triángulo Antiguo (Ptolomeo)
Triangulum Australe TrA Trianguli Australis El Triángulo Austral 1589 (Plancius), 1603 (Bayer)
Tucana Tuc Tucanae El Tucán 1603 (Bayer)
Ursa Major UMa Ursae Majoris Oso Mayor Antiguo (Ptolomeo)
Ursa Minor UMi Ursae Minoris Oso Pequeño Antiguo (Ptolomeo)
Vela Vel Velorum Vela 1763 (Lacaille), anteriormente parte de Argo Navis (Ptolomeo)
Virgo Vir Virginis Virgo, la Virgen Antiguo (Ptolomeo)
Volans Vol Volantis El Pez volador 1603 (Bayer)
Vulpecula Vul Vulpeculae El Zorro,. 1603 (Bayer)
Capturas de pantalla realizadas con Stellarium.
Para saber más de Stellarium siga el enlace: http://stellarium.org/es/

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