Primer sistema estelar de seis estrellas donde las seis estrellas sufren eclipses.

El descubrimiento.

TYC 7037-89-1 es el primer sistema de seis estrellas jamás encontrado donde todas las estrellas participan en eclipses, un descubrimiento realizado por el Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA. El sistema se encuentra a unos 1.900 años luz de distancia en la constelación de Eridanus.

TESS reveló previamente que Thuban, una ex Estrella del Norte, también es un binario eclipsante, como se ilustra aquí. Tres de estos pares forman un sistema estelar séxtuple recién descubierto llamado TYC 7037-89-1. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / Chris Smith (USRA)

Datos clave.

El sistema, también llamado TIC 168789840, es el primer séxtuple conocido compuesto por tres conjuntos de binarios eclipsantes, pares estelares cuyas órbitas se inclinan en nuestra línea de visión, por lo que observamos las estrellas que pasan alternativamente una frente a la otra. Cada eclipse provoca una caída en el brillo general del sistema. Los astrónomos designan los binarios con las letras A, B y C. Las estrellas en los sistemas A y C se orbitan entre sí aproximadamente cada día y medio, y los dos binarios se orbitan entre sí aproximadamente cada cuatro años. Los miembros del binario B se giran entre sí cada ocho días, pero el par está mucho más lejos, orbitando alrededor de los sistemas internos aproximadamente cada 2.000 años. Las estrellas primarias en los tres binarios son ligeramente más grandes y masivas que el Sol y casi igual de calientes. Los secundarios tienen alrededor de la mitad del tamaño del Sol y un tercio más calientes.

Detalles.

Los científicos utilizaron la supercomputadora Discover del Centro de Simulación Climática de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA para trazar cómo el brillo de alrededor de 80 millones de estrellas observadas por TESS cambió con el tiempo. Luego analizaron los datos utilizando un software autónomo capacitado para reconocer las caídas de brillo reveladoras de los binarios eclipsantes. Entre los 450.000 candidatos, los investigadores identificaron al menos 100 con potencialmente tres o más estrellas, incluido el nuevo sistema séxtuple.

Este esquema muestra la configuración del sistema estelar séxtuple TYC 7037-89-1. El cuádruple interior está compuesto por dos binarios, A y C, que se orbitan entre sí cada cuatro años aproximadamente. Un binario externo, B, orbita el cuádruple aproximadamente cada 2.000 años. Los tres pares son binarios eclipsantes. Las órbitas que se muestran no están a escala. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Datos curiosos.

Los astrofísicos están muy interesados ​​en eclipsar binarias porque su estructura ayuda a realizar mediciones detalladas de los tamaños, masas, temperaturas y separación de las estrellas, así como de la distancia al sistema. Pueden usar esta información para construir mejores modelos de formación y evolución de estrellas. Por ejemplo, en el caso de TYC 7037-89-1, los científicos quieren aprender más sobre cómo las estrellas primarias y secundarias en las tres binarias desarrollaron propiedades similares y cómo los tres sistemas se unieron gravitacionalmente.

Los descubridores.

Un equipo internacional, dirigido por el científico de datos Brian P. Powell y el astrofísico Veselin Kostov en Goddard, hizo el descubrimiento utilizando datos de TESS. Los investigadores incorporaron mediciones de archivo y también obtuvieron observaciones de seguimiento con instalaciones terrestres. El equipo principal incluye a Saul Rappaport en el MIT, Tamás Borkovits en la Universidad de Szeged en Hungría, Petr Zasche en la Universidad Charles en la República Checa y Andrei Tokovinin en NOIRLab de NSF.

TESS de la NASA – Satélite de encuesta de exoplanetas en tránsito. El Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Transición (TESS, por sus siglas en inglés) totalmente integrado, que encontrará miles de nuevos planetas orbitando otras estrellas.

El artículo, “TIC 168789840: A Sextuply-Eclipsa Séxtuple Star System”, ha sido aceptado por The Astronomical Journal. Una versión preimpresa está disponible en línea.

Por Jeanette Kazmierczak

Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

• Publicado el 27 de enero del 2021, enlace publicación.

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