Las columnas potenciales de Europa podrían provenir del agua en la corteza.

Los científicos han teorizado sobre el origen de las columnas de agua que posiblemente salgan de la luna Europa de Júpiter. La investigación reciente agrega una nueva fuente potencial a la mezcla. Las columnas de vapor de agua que pueden estar saliendo al espacio desde la luna de Júpiter, Europa, podrían provenir de la propia […]

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Científicos de la NASA descubren una molécula “extraña” en la atmósfera de Titán.

Los científicos de la NASA identificaron una molécula en la atmósfera de Titán que nunca se había detectado en ninguna otra atmósfera. De hecho, es probable que muchos químicos apenas hayan oído hablar de él o sepan cómo pronunciarlo: ciclopropenilideno o C3H2. Los científicos dicen que esta simple molécula basada en carbono puede ser un […]

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El caso del monóxido de carbono frío.

Hace cincuenta años, los astrónomos descubrieron monóxido de carbono en el espacio. Nos permitió ver las regiones oscuras del universo y nos ayudó a comprenderlo con mayor claridad. Hace medio siglo, utilizando un telescopio del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) de 36 pies en Tuscon, Arizona, tres astrónomos, R. W. Wilson, K. B. Jefferts y […]

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Cómo los modelos climáticos de la Tierra ayudan a los científicos a imaginar la vida en mundos inimaginables.

Modelos climáticos para atmósfera de exoplanetas. En un edificio de ladrillos genérico en el extremo noroeste del campus del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, miles de computadoras empacadas en bastidores del tamaño de máquinas expendedoras zumban en un coro ensordecedor de procesamiento de datos. Día y noche, escupen 7 billones de […]

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La primera detección de azúcares en meteoritos da pistas sobre el origen de la vida.

Un equipo internacional ha encontrado azúcares esenciales para la vida en meteoritos. El nuevo descubrimiento se suma a la creciente lista de compuestos biológicamente importantes que se han encontrado en meteoritos, lo que respalda la hipótesis de que las reacciones químicas en los asteroides, los cuerpos principales de muchos meteoritos, pueden producir algunos de los […]

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Nuevos compuestos orgánicos encontrados en los granos de hielo de Encelado.

Se han detectado nuevos tipos de compuestos orgánicos, los ingredientes de los aminoácidos, en los penachos que brotan de la luna Encelado de Saturno. Los hallazgos son el resultado de la profunda inmersión en los datos de la misión Cassini de la NASA. Potentes respiraderos hidrotermales expulsan material del núcleo de Encelado, que se mezcla […]

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Analizando la luz brillante de las estrellas en la búsqueda de vida.

En la búsqueda de vida en otros mundos, los astrónomos recorren los planetas que están a años luz de distancia. Necesitan formas de identificar la vida desde lejos, pero ¿qué cuenta como buena evidencia? Nuestro propio planeta proporciona algo de inspiración. Los microbios llenan el aire con metano; Las plantas fotosintéticas expulsan oxígeno. Quizás estos […]

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Cocinando atmósferas alienígenas en la Tierra.

Los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, están cocinando una atmósfera alienígena aquí en la Tierra. En un nuevo estudio, los científicos del JPL utilizaron un “horno” de alta temperatura para calentar una mezcla de hidrógeno y monóxido de carbono a más de 2.000 grados Fahrenheit (1.100 grados Celsius), aproximadamente la temperatura de la lava fundida. El objetivo era simular las condiciones que podrían encontrarse en las atmósferas de una clase especial de exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) llamados “Júpiter calientes”.

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Las estrellas tipo “Ricitos de oro” pueden ser “apropiadas” para encontrar mundos habitables.

Los científicos que buscan signos de vida más allá de nuestro sistema solar se enfrentan a grandes desafíos, uno de los cuales es que hay cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia solo para tener en cuenta. Para limitar la búsqueda, deben averiguar: ¿Qué tipos de estrellas tienen más probabilidades de albergar planetas habitables?

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